Israël a bombardé le bureau d’aide belge à Gaza après que le pays a refusé d’interrompre le financement de l’UNRWA

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« C’est le résultat direct de l’impunité que Washington a accordée à Israël », a déclaré un analyste.

Les autorités belges ont exprimé leur indignation jeudi après que les forces israéliennes aient bombardé les bureaux de l’Agence belge de coopération au développement dans la bande de Gaza, une attaque qui s’est produite après que la Belgique ait refusé de rejoindre les États-Unis et plus d’une douzaine d’autres pays dans la suppression du financement de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens.

« Les bureaux d’Enabel, l’agence belge de développement à Gaza, ont été bombardés et détruits », a écrit Hadja Lahbib, ministre belge des affaires étrangères, sur les réseaux sociaux. « Il est inacceptable de prendre pour cible des bâtiments civils.

Mme Lahbib et Caroline Gennez, ministre belge de la coopération au développement et de la politique urbaine, ont publié des photos du bâtiment détruit et ont demandé une réunion avec l’ambassadeur d’Israël dans le pays pour discuter de l’attaque, qui a eu lieu mercredi.

Jean Van Wetter, PDG d’Enabel, a déclaré jeudi que « nous sommes tous choqués ».

« En tant qu’agence gouvernementale travaillant pour le bien commun dans le cadre du droit humanitaire international, a-t-il ajouté, nous ne pouvons pas accepter cela.

Aucun membre du personnel de l’agence n’était censé être présent lorsque les forces israéliennes ont frappé le bâtiment, la Belgique ayant retiré les employés d’Enabel et leurs familles du territoire il y a deux semaines.

Une analyse des données satellitaires publiée en début de semaine montre que plus de la moitié des bâtiments de Gaza ont été endommagés ou détruits par les bombardements israéliens sur l’enclave palestinienne, soutenus par les États-Unis, l’une des campagnes de bombardements les plus dévastatrices de l’histoire moderne.

Le moment choisi pour l’attaque de l’immeuble de bureaux belge a fait froncer les sourcils, les observateurs soulignant que la Belgique est l’un des rares pays occidentaux à ne pas avoir suspendu son aide à l’Office de secours et de travaux des Nations unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient (UNRWA) en réponse à l’allégation d’Israël selon laquelle une douzaine d’employés de l’Office auraient participé aux attaques du 7 octobre.

« La Belgique est l’un des pays occidentaux qui a refusé de réduire le financement de l’UNRWA. Israël vient donc de bombarder le bureau de l’Agence belge de coopération au développement à Gaza », a écrit Trita Parsi, vice-présidente exécutive du Quincy Institute for Responsible Statecraft, sur les médias sociaux. « C’est le résultat direct de l’impunité accordée à Israël par Washington.

Seize pays ont interrompu leur soutien financier à l’UNRWA, ce qui compromet la capacité de l’organisation à fournir une aide humanitaire aux habitants de Gaza, de plus en plus exposés à la famine et aux maladies. Philippe Lazzarini, commissaire général de l’UNRWA, a déclaré jeudi que l’agence « sera très probablement contrainte de mettre fin » à ses opérations à Gaza et dans toute la région d’ici la fin du mois si le financement n’est pas rétabli.

Le département d’État américain a annoncé sa décision de suspendre le financement de l’UNRWA vendredi dernier, quelques heures seulement après que la Cour internationale de justice a jugé plausible la plainte pour génocide déposée par l’Afrique du Sud contre Israël et a ordonné au gouvernement israélien de garantir l’acheminement de l’aide humanitaire à Gaza.

Interrogé sur le moment choisi par les États-Unis pour suspendre le financement de l’UNRWA, le porte-parole du département d’État, Matthew Miller, a déclaré lors d’un point de presse jeudi qu' »il n’y avait aucune crainte » en interne que l’annonce soit perçue comme une réprimande de l’arrêt provisoire de la CIJ.

Le ministre norvégien des affaires étrangères, Espen Barth Eide, dont le pays fait partie de ceux qui ont refusé de suspendre l’aide à l’UNRWA, a déclaré jeudi qu’il était « raisonnablement optimiste » quant au fait qu’au moins certains des pays qui ont interrompu leur financement reviendront sur leur décision dans un avenir proche.

M. Eide a déclaré en début de semaine qu’il avait « discuté de la question du financement avec d’autres donateurs » et qu’il avait exhorté « les autres pays donateurs à réfléchir aux conséquences plus larges d’une réduction de leur financement à l’UNRWA »

« L’UNWRA est une bouée de sauvetage vitale pour 1,5 million de réfugiés à Gaza », a-t-il ajouté. « Aujourd’hui plus que jamais, l’agence a besoin du soutien de la communauté internationale.

>> Un article de Jake Johnson, publié sur le site Common Dreams – Traduction LVPC avec DeepL

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